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한국, 에너지 절약이 필요하다

시사IN 독자IN! 2008.06.20 18:41 Posted by 이재환
한국사전에 '에너지 절약'은 없는가
시사인 외국인 연속기고
릭 러핀 (강릉대 외국어교육원 강사·미국인)  

한때 미국 도시는 저마다 전철망이 잘 발달해 있었다. 그런데 20세기 초, 석유 메이저 회사와 자동차·타이어 회사가 전철망을 모두 매입해버렸다. 이들은 전철에 투자해 대중교통을 확대하기보다 전철을 무용지물로 만들어버리는 방법을 썼다. 대신 자동차 도로망 건설에 많은 투자가 이뤄졌다. 1955년까지 미국 도시 90%의 경전차 시스템이 파괴됐다. 이후 미국인은 전례없는 비율로 자동차를 사기 시작했다.  어떤 사람은 말했다. “전철은 자연사하지 않았다. GM(제너럴 모터스)이 죽였다.”

다행히도 샌프란시스코 같은 곳은 아직 전철 체계를 유지하고 있다. 오늘날 샌프란시스코는 세계에서 최고의 관광 명소가 되었다.

물론 미국의 경우 막대한 지하자원 덕분에 기름값이 크게 문제가 되지는 않았다. 미국 사전에 ‘에너지 절약’이란 없다는 말이 나올 정도다. 이것은 한국 사전도 마찬가지인 듯하다. 많은 한국인이 자가용을 몰고 다닌다. 밀집된 도시에 지하철과 버스망이 잘 발달해 있는데 굳이 자동차를 저렇게 많이 타야 할까 하는 생각이 들 때가 있다. 꼭 자가용이 필요한 경우도 있지만 상당수는 대중교통이나 자전거, 도보로 대체해도 될 것 같다.

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[편집인 전설 주]
시사인 외국인 연속기고는 이방인의 눈으로 '우리'를 보고 있다는 점에서 꽤 흥미롭다. 외국인이기에 다소 편견에 의한 시각으로 한국을 바라 보는 경우도 있지만, 대체로 우리가 귀담아 들어야 할 내용이 많다.